نظرة متفائلة للمستقبل

يتوقع كتاب عظيم أزهر الجديد 'العصر الأسي' أن النمو الهائل للتكنولوجيا سيؤدي إلى عصر الوفرة. الواقع أكثر تعقيدا.



27 أكتوبر 2021 تركت وراء مفهوم

أندريا داكوينو

ربما لم تختف حقا. لكن هذه الأيام التفاؤل التقني - النوع الذي اندلع في أواخر التسعينيات وأوائل القرن الحادي والعشرين ثم جف ثم تحول إلى تشاؤم خلال العقد الماضي - بدأ في الظهور مرة أخرى. لقد تحول التشاؤم بشأن التأثيرات الواقعية للتطبيقات ووسائل التواصل الاجتماعي إلى أمل غير محدود - على الأقل بين نخبة التكنولوجيا وطبقة مستثمري رأس المال الاستثماري - بأن التقنيات الجديدة ستحل مشاكلنا.





العصر الأسي ، بواسطة مستثمر تقني وكاتب Azeem Azhar ، هو أحدث احتفال بالتأثير المتغير لتقنيات الحوسبة (بما في ذلك الذكاء الاصطناعي والوسائط الاجتماعية) والتكنولوجيا الحيوية والطاقة المتجددة. يقدم الأزهر قضيته بدقة وذكاء ، ويصف نمو ما يسميه التقنيات الأسية - تلك التي تتحسن بسرعة وثبات في السعر والأداء كل عام لعدة عقود. يكتب أن التقنيات الجديدة يتم اختراعها وتوسيع نطاقها بوتيرة أسرع من أي وقت مضى ، وكل ذلك مع انخفاض الأسعار بسرعة.

قضية الحوسبة

كانت هذه القصة جزءًا من إصدارنا في نوفمبر 2021

  • انظر إلى بقية القضية
  • يشترك

يُحسب للأزهر أنه يلاحظ على النحو الواجب المشكلات الناشئة عن التحولات السريعة التي أحدثتها هذه التقنيات ، وعلى الأخص ما يسميه بالفجوة الأسية. تكتسب شركات التكنولوجيا الكبيرة مثل Amazon و Google ثروة وقوة هائلة من التقنيات. لكنه يكتب أن الشركات الأخرى والعديد من المؤسسات والمجتمعات لا يمكنها التكيف إلا بوتيرة متزايدة. يتم تركها وراءها - وبسرعة.



ومع ذلك ، فإن حماسه لا يزال واضحًا.

تبدأ القصة بالنسبة لأزهر في عام 1979 ، عندما كان يبلغ من العمر سبع سنوات في زامبيا وأحضر أحد الجيران إلى المنزل مجموعة أدوات كمبيوتر اصنعها بنفسك. ثم يعيد رواية التاريخ المألوف ، والذي لا يزال يملأه ، لكيفية بدء هذه المنتجات المبكرة في ثورة الكمبيوتر الشخصي (ملاحظة جانبية مثيرة للاهتمام هي وصفه لجهاز Sinclair ZX81 المفقود في الغالب - جهاز الكمبيوتر الأول الذي اشتراه مقابل 69 جنيهًا إسترلينيًا. بعد سنوات بعد انتقال عائلته إلى بلدة صغيرة خارج لندن). نحن نعرف الباقي. أدى انفجار أجهزة الكمبيوتر - تخرج الشاب عظيم وعائلته إلى Acorn BBC Master ، وهو كمبيوتر منزلي شهير في المملكة المتحدة - إلى شبكة الويب العالمية ، والآن تتغير حياتنا بواسطة الذكاء الاصطناعي.

من الصعب المجادلة بالحجة القائلة بأن تقنيات الحوسبة قد نمت بشكل كبير. حدد قانون مور هذا النمو لأجيال من التقنيين. وهذا يعني ، كما يشير أزهر ، أنه بحلول عام 2014 كانت تكلفة الترانزستور مجرد بضعة أجزاء من المليارات من الدولار ، مقابل حوالي 8 دولارات في الستينيات. وقد أدى ذلك إلى تغيير كل شيء ، مما أدى إلى الارتفاع السريع للإنترنت والهواتف الذكية والذكاء الاصطناعي.

ومع ذلك ، فمن الضروري لمطالبة الأزهر ببزوغ فجر عصر جديد أن مجموعة أوسع بكثير من التقنيات تظهر هذا النمو المتسارع. يسمي الاقتصاديون التطورات الأساسية التي لها تأثيرات اقتصادية واسعة النطاق تكنولوجيات الأغراض العامة ؛ فكر في المحرك البخاري أو الكهرباء أو الإنترنت. يعتقد أزهر أن الطاقة الشمسية الرخيصة وتقنيات الهندسة الحيوية مثل البيولوجيا التركيبية والطباعة ثلاثية الأبعاد يمكن أن تكون مثل هذه التقنيات.



أحدث اكتشافات الفضاء عام 2021

وهو يقر بأن بعض هذه التقنيات ، لا سيما الطباعة ثلاثية الأبعاد ، غير ناضجة نسبيًا ، لكنه يجادل بأنه مع انخفاض الأسعار ، سينمو الطلب بسرعة وستتطور التقنيات وتجد الأسواق. ويختتم الأزهر بالقول: باختصار نحن ندخل عصر الوفرة. الفترة الأولى في تاريخ البشرية التي سيكون إنتاج الطاقة والغذاء والحساب والعديد من الموارد فيها رخيصًا إلى حد ما. يمكننا تلبية الاحتياجات الحالية للبشرية عدة مرات ، بتكلفة اقتصادية تتناقص باستمرار.

يمكن. لكن بصراحة ، فإن مثل هذا التفاؤل الفائق يقفز قفزة كبيرة في الإيمان ، سواء في القوة المستقبلية للتقنيات أو في قدرتنا على استخدامها بفعالية.

نمو بطيء

أفضل قياس لدينا للتقدم الاقتصادي هو نمو الإنتاجية. على وجه التحديد ، يقيس إجمالي عامل الإنتاجية (TFP) دور الابتكار ، بما في ذلك ممارسات الإدارة والتقنيات الجديدة. إنه ليس مقياسًا مثاليًا. ولكن في الوقت الحالي ، يعد هذا هو أفضل مقياس لدينا لتقدير تأثير التقنيات على ثروة البلد ومستويات المعيشة فيه.

بدءًا من منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، أصبح نمو TFP بطيئًا في الولايات المتحدة والعديد من البلدان المتقدمة الأخرى (كان سيئًا بشكل خاص في المملكة المتحدة) ، على الرغم من ظهور تقنياتنا الجديدة الرائعة. جاء هذا التباطؤ بعد طفرة نمو متعددة السنوات في الولايات المتحدة في أواخر التسعينيات وأوائل القرن الحادي والعشرين ، عندما عززت أجهزة الكمبيوتر والإنترنت الإنتاجية.

لا أحد يعرف بالضبط سبب الركود. ربما لا تغير تقنياتنا العالم كما نعتقد ، على الأقل مقارنة بالابتكارات السابقة. عرض روبرت جوردون ، والد التشاؤم التقني في منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، على جمهوره صور هاتف ذكي ومرحاض. أيهما تفضل؟ أو ربما لا نحصل بدقة على الفوائد الاقتصادية لوسائل التواصل الاجتماعي والخدمات المجانية عبر الإنترنت. لكن الإجابة الأكثر ترجيحًا هي ببساطة أن العديد من الشركات والمؤسسات لا تتبنى التقنيات الجديدة ، لا سيما في قطاعات مثل الرعاية الصحية والتصنيع والتعليم.

تعود التقنيات التي أعجبتنا كثيرًا ، مثل البيولوجيا التركيبية والطباعة ثلاثية الأبعاد ، إلى عقود مضت. يحتاج خط الأنابيب إلى تحديث مستمر.

ليس بالضرورة سببًا للتشاؤم. ربما سيستغرق وقتا يتوقع إريك برينجولفسون ، الاقتصادي في ستانفورد والخبير الرائد في التقنيات الرقمية ، أننا في بداية ازدهار الإنتاجية القادم . يجادل بأن معظم الاقتصادات المتقدمة في العالم تقع بالقرب من قاع منحنى الإنتاجية على شكل J. لا تزال العديد من الشركات تكافح مع التقنيات الجديدة ، مثل الذكاء الاصطناعي ، ولكن مع تحسن استفادتها من التطورات ، سينطلق نمو الإنتاجية بشكل عام.

إنه أمر متفائل. لكنه يشير أيضًا إلى أن مسار العديد من التقنيات الجديدة ليس مسارًا بسيطًا. الطلب مهم والأسواق متقلبة. أنت بحاجة إلى النظر في سبب رغبة الأفراد والشركات في الابتكار.

خذ البيولوجيا التركيبية على سبيل المثال. الفكرة بسيطة بقدر ما هي مقنعة: إعادة كتابة الشفرة الجينية للكائنات الحية الدقيقة ، سواء كانت بكتيريا أو خميرة أو طحالب ، بحيث تنتج المواد الكيميائية أو المواد التي تريدها. لم يكن الحلم جديدًا تمامًا في ذلك الوقت ، ولكن في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، ساعد المؤيدون ، بمن فيهم توم نايت ، عالم الكمبيوتر بمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا الذي تحول إلى عالم أحياء ، على تعميمه ، خاصة بين المستثمرين. لماذا لا نتعامل مع علم الأحياء على أنه تحد هندسي بسيط؟

باستخدام أحواض التخمير الضخمة لهذه الميكروبات المبرمجة ، يمكنك صنع البلاستيك أو المواد الكيميائية أو حتى الوقود. لن تكون هناك حاجة للبترول. ببساطة قم بإطعامهم السكر المستخرج من قصب السكر ، على سبيل المثال ، ويمكنك إنتاج كل ما تحتاجه بكميات كبيرة.

في أواخر العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، قامت العديد من الشركات الناشئة ، بما في ذلك Amyris Biotechnologies و LS9 ، بهندسة جينات الميكروبات لإنتاج وقود هيدروكربوني مخصص لتحل محل البنزين والديزل. يبدو أن البيولوجيا التركيبية كانت على وشك إحداث ثورة في النقل. لكن في غضون سنوات قليلة ، مات الحلم في الغالب. يركز Amyris الآن على صنع مكونات كريمات البشرة ومنتجات التجميل الاستهلاكية الأخرى. باعت LS9 مقتنياتها في عام 2014.

تستمر مشاكل سوق البيولوجيا التركيبية حتى يومنا هذا. في وقت سابق من هذا العام ، عانت إحدى الشركات الرائدة في هذا المجال ، Zymergen ، من نكسة مالية حيث فشل منتجها ، وهو بلاستيك مصنوع للاستخدام في الهواتف الذكية القابلة للطي ، في الحصول على قوة دفع. وقالت الشركة إن عملائها يواجهون مشكلات فنية تتعلق بدمج البلاستيك في عمليات التصنيع الحالية.

توربينات الرياح ثنائية الشفرات

الإخفاقات ليست إدانة للبيولوجيا التركيبية. بدأ ظهور القليل من المنتجات. على الرغم من الأخطاء التجارية ، فإن مستقبل المجال مشرق بلا شك. مع تحسن التكنولوجيا ، بمساعدة التقدم في الأتمتة والتعلم الآلي والحوسبة ، ستنخفض بالتأكيد تكاليف إنشاء أخطاء مخصصة واستخدامها في الإنتاج الضخم.

لكن في الوقت الحالي ، لا تزال البيولوجيا التركيبية بعيدة كل البعد عن تحويل الصناعة الكيميائية أو وقود النقل. بدا التقدم الذي أحرزه خلال العقدين الماضيين أقل شبهاً بالنمو الهائل وأكثر شبهاً بالخطوات الأولى المذهلة للطفل.

دروس التاريخ

سألت شارلوت بيريز ، عالم الاجتماع الذي كتب على نطاق واسع عن الثورات التكنولوجية والذي يعتبره أزهر في كتابه مفيدًا في مساعدته على التفكير في العلاقة بين التكنولوجيا والاقتصاد ، وكيف يمكننا تحقيق مثل هذه الاختراقات الرائعة وعدم رؤية المزيد من نمو الإنتاجية.

الجواب بسيط ، كما يقول بيريز: لقد مرت جميع الثورات التكنولوجية بفترتين مختلفتين - الأولى شهدت نمو الإنتاجية في الجزء الجديد من الاقتصاد ، والثانية ، عندما انتشرت التقنيات الجديدة في جميع أنحاء الاقتصاد ، مما أدى إلى التآزر وزيادة الإنتاجية العامة.

يقول بيريز إننا نمر الآن بالفترة التي تعمل فيها الصناعات المختلفة بشكل مختلف تمامًا. وتضيف ، السؤال هو كيف نصل إلى النقطة التي لدينا فيها إنتاجية الاقتصاد ككل تنمو بشكل تآزري؟

بيريز هو نوع مختلف تمامًا من المتفائلين بالتكنولوجيا عن نظرائهم في السوق الحرة التي كثيرًا ما نسمعها في وادي السيليكون. بالنسبة لها ، من الضروري أن تنشئ الحكومات الحوافز الصحيحة لتشجيع تبني التقنيات الجديدة ، بما في ذلك التقنيات النظيفة بيئيًا ، باستخدام أدوات مثل الضرائب واللوائح المناسبة.

الرأسمالية في أزمة. لإنقاذها ، نحتاج إلى إعادة التفكير في النمو الاقتصادي. دفع فشل الرأسمالية في حل أكبر مشاكلنا الكثيرين إلى التساؤل عن أحد مبادئها الأساسية.

تقول إن الأمر كله متروك للحكومة. لا تسير الشركات في الاتجاه الأخضر لأنهم ليسوا بحاجة إلى ذلك - لأنهم يكسبون المال من خلال ما يفعلونه. لماذا يجب أن يتغيروا؟ فقط عندما لا تتمكن من تحقيق الأرباح من خلال القيام بما تفعله [ذلك] تستخدم التقنيات الجديدة للاستثمار والابتكار في اتجاهات جديدة.

لكن بيريز يقول إن مقدار الابتكار في الحمل - أي في الأجنحة - يكاد لا يُصدق. وتضيف أنه بمجرد أن تدفعها السياسات الحكومية الصحيحة والدعم ، يمكن أن تحدث الثورات التكنولوجية بسرعة.

ومع ذلك ، لا شيء من هذا أمر لا مفر منه. بالتأكيد ليس هناك ما يضمن أن الحكومات ستتصرف. أحد مصادر القلق هو افتقار اليوم إلى الدعم للبحث. قد تكون تقنياتنا الجديدة المذهلة مهيأة لتغيير الاقتصاد ، ولكن يجب دعم نموها وتوسعها من خلال المزيد من الأفكار الجديدة والتقدم التكنولوجي المستمر. بعد كل شيء ، تعود أصول التقنيات التي أعجبتنا كثيرًا هذه الأيام ، مثل البيولوجيا التركيبية والطباعة ثلاثية الأبعاد ، إلى عقود ماضية. يحتاج خط الأنابيب إلى تحديث مستمر.

جون فان رينين ، خبير اقتصادي في كلية لندن للاقتصاد ومعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، ومعاونوه أظهروا أن إنتاجية البحث نفسها تتباطأ مع صعوبة العثور على أفكار جديدة. في الوقت نفسه ، خفضت الولايات المتحدة والعديد من الحكومات الغربية الأخرى دعمها للبحث والتطوير كنسبة من الناتج المحلي الإجمالي على مدى العقود القليلة الماضية. في منتصف الستينيات ، كان التمويل الفيدرالي للبحث والتطوير في الولايات المتحدة بالنسبة إلى الناتج المحلي الإجمالي ثلاثة أضعاف ما هو عليه اليوم. لا يتعين على الولايات المتحدة العودة إلى هذه المستويات المرتفعة ، كما يقول ، لكن الوقوف في مكانها ليس خيارًا. من شأن ذلك ، كما يقول فان رينين ، أن يتسبب في ركود نمو إجمالي الناتج المحلي والتقدم الاقتصادي.

هناك بعض الإشارات على أن الولايات المتحدة تتحرك في الاتجاه الصحيح. شن الرئيس بايدن حملته الانتخابية بناءً على وعود بزيادة الدعم الفيدرالي للبحث والتطوير بمئات المليارات خلال فترة ولايته الأولى. لكن حمل الكونجرس على تبني هذا كان تحديًا بالفعل.

يقول فان رينين إنه خيار نواجهه. كل هذا يعود إلى السياسة. هل نحن على استعداد للقيام باستثمارات جادة؟

وهذا هو المكان الذي يلتقي فيه المتفائلون المترددون مثل فان رينين والمتفائلين بأوبر مثل أزهر. سألت الأزهر عن مدى ثقته في تنبؤ كتابه بعصر الوفرة. قال: أنا متفائل بشأن التقدم في التكنولوجيا ، لكنني أكثر واقعية ، وأقترب من التشاؤم ، فيما يتعلق بإدارة التكنولوجيا. هذا هو الجزء الأكبر من القتال.

يخفي

التقنيات الفعلية

فئة

غير مصنف

تكنولوجيا

التكنولوجيا الحيوية

سياسة التكنولوجيا

تغير المناخ

البشر والتكنولوجيا

وادي السيليكون

الحوسبة

مجلة Mit News

الذكاء الاصطناعي

الفراغ

المدن الذكية

بلوكشين

قصة مميزة

الملف الشخصي للخريجين

اتصال الخريجين

ميزة أخبار معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا

1865

وجهة نظري

77 Mass Ave

قابل المؤلف

ملامح في الكرم

شوهد في الحرم الجامعي

خطابات الخريجين

أخبار

انتخابات 2020

فهرس With

تحت القبه

خرطوم الحريق

قصص لانهائية

مشروع تكنولوجيا الوباء

من الرئيس

غلاف القصه

معرض الصور

موصى به