هل كان مكوك الفضاء خطأ؟

منذ أربعين عامًا ، كتبت مقالًا لـ مراجعة التكنولوجيا بعنوان هل نبني مكوك الفضاء؟ الآن ، مع الرحلة 135 والأخيرة للمكوك في متناول اليد ، والاستفادة من الإدراك المتأخر ، يبدو من المناسب طرح سؤال مختلف قليلاً - هل كان يجب علينا بناء مكوك الفضاء؟

تجميع المكوك: تم تجميع أول مكوك فضاء تابع لناسا ، كولومبيا ، في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا في نوفمبر 1980. أكمل 27 مهمة قبل أن يتفكك أثناء عودته إلى الغلاف الجوي للأرض في عام 2003.

بعد جهود أبولو باهظة الثمن ، كان يُنظر إلى نظام النقل الفضائي منخفض التكلفة لكل من البشر والبضائع على أنه مفتاح لمستقبل برنامج الفضاء الأمريكي في الثمانينيات وما بعدها. لذا كان تطوير شكل من أشكال نظام الإطلاق الفضائي الجديد منطقيًا باعتباره جهدًا رئيسيًا لوكالة ناسا في السبعينيات ، بافتراض أن الولايات المتحدة كانت ملتزمة بمواصلة القيادة الفضائية. لكن ربما كان من الخطأ تطويره هذه خاص بتصميم مكوك الفضاء ، ثم بناء برنامج الفضاء الأمريكي المستقبلي حوله.



أدى اختيار تصميم مكوك طموح وصعب تقنيًا في عام 1972 إلى إنشاء أكثر الماكينات تعقيدًا على الإطلاق. بدلاً من خفض تكاليف الوصول إلى الفضاء وجعله روتينيًا ، تحول مكوك الفضاء إلى مركبة تجريبية ذات مخاطر متأصلة متعددة ، وتتطلب عناية قصوى وتكاليف عالية للعمل بأمان. تم النظر في تصميمات أخرى أبسط في عام 1971 في الفترة التي سبقت القرار النهائي للرئيس نيكسون ؛ في الماضي ، كان من المحتمل أن يكون اتباع نهج أكثر تطورية من خلال تطوير واحد منهم بدلاً من ذلك هو الخيار الأفضل.

لا شك أن المكوك يترك وراءه سجلاً من الإنجازات المهمة. إنها مركبة قادرة بشكل ملحوظ. وقد حملت مجموعة متنوعة من الأقمار الصناعية والمركبات الفضائية إلى مدار أرضي منخفض. خدم الأقمار الصناعية في المدار ، وعلى الأخص خلال البعثات الخمس لتلسكوب هابل الفضائي. في عدد قليل من الرحلات ، حمل المكوك في حجرة الحمولة الخاصة به مختبرًا صغيرًا مضغوطًا يسمى Spacelab ، والذي وفر مرافق بحثية لمجموعة متنوعة من التجارب. كان هذا المختبر مساهمة أوروبية في برنامج مكوك الفضاء. مع Spacelab والذراع الروبوتية المقدمة من كندا والمستخدمة للاستيلاء على الحمولات والمناورة ، شكل المكوك سابقة للتعاون الدولي الوثيق في رحلات الفضاء البشرية. أبقى المكوك رواد الفضاء الأمريكيين وحلفائهم يطيرون في الفضاء وفتح تجربة رحلات الفضاء للعلماء والمهندسين ، وليس فقط الطيارين التجريبيين. كان مكوك الفضاء مصدر فخر كبير للولايات المتحدة ؛ تعد صور إطلاق المكوك من العناصر المميزة للإنجاز الأمريكي والقيادة التكنولوجية.

تحت السيطرة: عمال ناسا يفصلون ويفككون قمرة القيادة في إنديفور. أكمل المكوك مهمته النهائية في الأول من يونيو وسيتم عرضه في مركز كاليفورنيا للعلوم في لوس أنجلوس.

ولكن هل كانت هذه الفوائد الكبيرة تساوي 209.1 مليار دولار (بدولارات 2010) التي كلفها البرنامج؟ انا اشك فيها. كان المكوك أغلى بكثير مما توقعه أي شخص في بدايته. ثم أخبر مدير وكالة ناسا جيمس فليتشر الكونغرس في عام 1972 أن المكوك سيكلف 5.15 مليار دولار لتطويره ويمكن تشغيله بتكلفة 10.5 مليون دولار لكل رحلة. لقد تجاوزت وكالة ناسا تكاليف التطوير بشكل طفيف ، وهو أمر طبيعي بالنسبة للجهود التكنولوجية الصعبة ، ولكن تبين أن تكلفة تشغيل المكوك كانت أعلى بمقدار 20 مرة على الأقل مما كان متوقعًا في بداية البرنامج. كان الافتراض الأصلي هو أن عمر المكوك سيكون بين 10 و 15 عامًا. من خلال تشغيل النظام لمدة 30 عامًا ، بتكاليفه العالية ومخاطره العالية ، بدلاً من استبداله بنظام الجيل الثاني الأقل تكلفة والأقل خطورة ، ضاعفت ناسا الخطأ الأصلي المتمثل في تطوير الإصدار الأكثر طموحًا من السيارة. كانت تكلفة المكوك عقبة أمام ناسا لبدء مشاريع كبرى أخرى.

ولكن تبين أن استبدال المكوك كان صعبًا بسبب ارتباطه الوثيق ببناء المحطة الفضائية. وافق الرئيس ريغان على تطوير محطة فضائية في عام 1984 ، ولكن التصميم النهائي لما أصبح محطة الفضاء الدولية (ISS) لم يتم اختياره حتى عام 1993. ولم يتم إطلاق أول عنصر مكوك لمحطة الفضاء الدولية حتى عام 1998. استغرق الأمر 13 سنوات لإكمال محطة الفضاء الدولية. بدون المكوك ، كان بناء محطة الفضاء الدولية مستحيلًا ، مما يترك الولايات المتحدة بلا خيار سوى إبقاء المكوك طائرًا لإنهاء المهمة. أضافت هذه الضرورة ما يقرب من عقدين ومليارات الدولارات من التكلفة لتشغيل المكوك. ما إذا كان يُنظر إلى المكوك في نهاية المطاف على أنه ناجح ، فسيتم ربط جزء كبير منه بالمكافآت من المحطة الفضائية التي أتاحتها. سوف تمر سنوات قبل أن يتم قياس هذه المكاسب.

لقد كتبت سابقًا أنه كان من الخطأ السياسي اختيار مكوك الفضاء ليكون حجر الزاوية في جهود الفضاء بعد أبولو دون الاتفاق على أهدافه ( علم ، 30 مايو 1986).

اليوم نحن في خطر تكرار هذا الخطأ ، بالنظر إلى ضغوط الكونجرس والصناعة للتحرك بسرعة لتطوير مركبة إطلاق للرافعات الثقيلة دون إحساس واضح بكيفية استخدام تلك السيارة. كانت العوامل المهمة في قرار المضي قدمًا في المكوك هي الرغبة في الحفاظ على وظائف ناسا والمقاولين في عهد أبولو ، والتأثير السياسي للموافقة على البرنامج على الانتخابات الرئاسية لعام 1972. ضغوط مماثلة مؤثرة اليوم. إذا تعلمنا أي شيء من تجربة مكوك الفضاء ، فيجب أن يكون اتخاذ خيارات ذات عواقب متعددة العقود على مثل هذه الاعتبارات قصيرة المدى سياسة عامة سيئة.

جون إم يكون أستاذ فخري في معهد سياسة الفضاء ، جامعة جورج واشنطن ، ومؤلف جون ف. كينيدي والعرق الى القمر . في عام 2003 ، كان عضوًا في مجلس التحقيق في حوادث كولومبيا.

يخفي

التقنيات الفعلية

فئة

غير مصنف

تكنولوجيا

التكنولوجيا الحيوية

سياسة التكنولوجيا

تغير المناخ

البشر والتكنولوجيا

وادي السيليكون

الحوسبة

مجلة Mit News

الذكاء الاصطناعي

الفراغ

المدن الذكية

بلوكشين

قصة مميزة

الملف الشخصي للخريجين

اتصال الخريجين

ميزة أخبار معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا

1865

وجهة نظري

77 Mass Ave

قابل المؤلف

ملامح في الكرم

شوهد في الحرم الجامعي

خطابات الخريجين

أخبار

انتخابات 2020

فهرس With

تحت القبه

خرطوم الحريق

مؤشر With

قصص لانهائية

مشروع تكنولوجيا الوباء

من الرئيس

غلاف القصه

معرض الصور

موصى به